Cómo Carl Lewis rompió récords mundiales con una dieta vegana

Nutrición

Cuando el polvo se asentó en los Juegos Olímpicos de Verano de 1988 en Seúl, Corea del Sur, Carl Lewis no tenía nada más que demostrar.

Después de competir en dos Juegos Olímpicos, Lewis había ganado seis medallas de oro en cuatro eventos (Carrera de 100 metros, Carrera de 200 metros, Salto de longitud y Relevo 4x100). Había establecido dos nuevos récords olímpicos en el proceso. Ya había construido un legado como uno de los mejores atletas de pista y campo de la historia. Podía relajarse y disfrutar de su celebridad. Sin embargo, Lewis no estaba listo para marcharse. El oro no era suficiente: quería demostrarse a sí mismo que no era solo el mejor velocista y saltador del mundo, sino el mejor velocista y saltador de la historia mundial.



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Cuando el polvo se asentó en los Juegos Olímpicos de Verano de 1988 en Seúl, Corea del Sur, Carl Lewis no tenía nada más que demostrar.

Después de competir en dos Juegos Olímpicos, Lewis había ganado seis medallas de oro en cuatro eventos (Carrera de 100 metros, Carrera de 200 metros, Salto de longitud y Relevo 4x100). Había establecido dos nuevos récords olímpicos en el proceso. Ya había construido un legado como uno de los mejores atletas de pista y campo de la historia. Podía relajarse y disfrutar de su celebridad. Sin embargo, Lewis no estaba listo para marcharse. El oro no era suficiente, quería demostrarse a sí mismo que no era solo el mejor velocista y saltador del mundo, sino el mejor velocista y saltador de la historia mundial.



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'En esos días, la gente iba a una o dos Olimpiadas, te jubilabas y terminaste. Pero nunca perseguí medallas. Siempre estaba persiguiendo el rendimiento '', dijo Lewis a STACK en la Gala de zapatillas y corbata negra de USATF 2017. 'Gané cuatro medallas de oro (en mis primeros Juegos Olímpicos), obtuve oro en todos los eventos. Pero aún así, no tenía el récord mundial en el 100, el 200 o el salto de longitud. Y no había saltado 29 pies. Lo mío siempre ha sido el rendimiento, no la recompensa '.

Pero la edad de Lewis le estaba haciendo pocos favores con respecto a sus búsquedas de récords mundiales. Después de todo, Bob Beamon, el hombre que estableció el mítico récord mundial de 29 pies y 2½ pulgadas en el salto de longitud, lo hizo a los 22 años. Lewis se acercaba rápidamente a los 30 y sabía que el tiempo no estaba de su lado. 'Cumples 30 años como deportista y dices' oh Dios mío, ¿a dónde vamos desde aquí? ' Especialmente en nuestro deporte. Estaba en un territorio inexplorado, la gente simplemente no tenía éxito a esa edad porque no se quedaban (en ese entonces). Así que buscaba todo tipo de formas de mantenerme en el deporte ”, dice Lewis. '(Cambiar mi dieta) fue parte de mi evaluación de cumplir 30'.



Quizás el aspecto más increíble del éxito inicial de Lewis es que lo logró mientras apenas comía. Al principio, Lewis había descubierto que ser más ligero lo ayudaba a correr más rápido y saltar más alto. Sin embargo, en estos días antes de que los nutricionistas deportivos fueran la norma para cualquier atleta competitivo de alto nivel, Lewis terminó llevando esa idea al extremo.

“Sabía desde el principio que su peso era extremadamente importante para el éxito. Así que quería asegurarme de mantener mi peso bajo. Llegué a un punto en el que eso era más importante (para mí) que comer. En realidad, mi dieta se volvió poco saludable porque no estaba comiendo lo suficiente. Técnicamente estaba haciendo una dieta equivocada ”, dice Lewis. “Hubo un punto en el que nunca desayunaba, almorzaba tal vez dos días a la semana y luego cenaba todos los días. Eso fue todo. Para mantener mi peso bajo. Luego me di cuenta de que con el tiempo eso no era saludable. Sucedió porque la gente estaba a mi alrededor y decía, nunca comes. Me acababa de acostumbrar tanto. Luego comencé a buscar información '.

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Lewis necesitaba una dieta que pudiera proporcionarle suficiente sustento sin atascarlo. Durante una aparición en televisión en 1990, conoció al Dr. John McDougall, uno de los primeros defensores públicos de los beneficios de una dieta basada en plantas. Sus creencias intrigaron instantáneamente a Lewis. Poco después, Lewis conoció al difunto Jay Kordich en un programa de radio. Kordich era conocido como 'El padre de los jugos' y le explicó a Lewis cómo los jugos podrían beneficiar a un atleta como él.

'Obtuve más información sobre la dieta vegana, sobre los jugos, sobre todo este tipo de cosas', dijo Lewis. Finalmente se decidió por una dieta basada en plantas sin productos animales, también conocida como dieta vegana. 'Seleccioné un día en el que iba a (empezar)', dijo Lewis. 'Al principio, hubo desafíos'.

Durante seis meses, Lewis luchó para que la dieta le funcionara. Inmediatamente perdió una cantidad significativa de peso y a menudo se sentía letárgico. Lewis inicialmente creyó que el problema era que no estaba obteniendo suficientes proteínas con la nueva dieta, pero el problema real era mucho más simple: no consumía suficientes calorías. Debido a la naturaleza alta en fibra y baja en calorías de muchos alimentos aptos para veganos, los nuevos veganos a menudo luchan por consumir suficientes calorías. Para Lewis, un hombre que estaba acostumbrado a comer tan poca comida antes de cambiar al veganismo, la lucha fue aún mayor.

“Lo discutimos y el problema no era la proteína, estaba comiendo mucha proteína. No estaba comiendo suficientes calorías. Eso es lo que me di cuenta. Tienes que comer de verdad para obtener las calorías. Y recuerde, yo era alguien que no comía mucho. El desayuno era un tabú. Entonces, el mayor ajuste que tuve que hacer fue realmente comenzar a comer '', dijo Lewis. Lewis, quien comenzó a emplear a un chef privado en 1985, descubrió que tener a alguien más cocinando para él hacía que la transición al veganismo fuera mucho más factible.

Mucha gente dice 'Oh, es bueno hacer una dieta vegana'. Bueno, no es tan fácil, especialmente como atleta, a menos que tengas a alguien que priorice tus comidas ', dice Lewis. 'Obviamente, tienes que comer más. Tienes que cuidar lo que comes. Tienes que encontrar cosas y encontrar formas de hacer que funcione. Mi cuerpo tardó un tiempo en adaptarse y resolverlo y para que mi cocinero aumentara (volumen) mis comidas, deslizara los bocadillos (a lo largo del día). Realmente me tomó seis meses darme cuenta ''.


mantequilla de maní buena fuente de proteínas

Una vez que Lewis pudo optimizar su dieta, notó un gran aumento en su energía y vigor. Los efectos de su nueva dieta se manifestaron plenamente en el Campeonato Mundial de 1991. El evento, que tuvo lugar poco después del cumpleaños número 30 de Lewis, está considerado como una de las exhibiciones más dominantes en la historia del atletismo.

Comenzó con su actuación en la final de los 100 metros de carrera. Frente a un campo apilado, Lewis ganó el oro y estableció un récord mundial con un tiempo de 9,86 segundos. Posteriormente, su récord mundial se mantendría durante casi tres años. '(Fue) la mejor carrera de mi vida', dijo Lewis ESPN . 'La mejor técnica, la más rápida. Y lo hice a los 30 '.

Luego vino uno de los mayores duelos de la historia del deporte. Presentaba a Lewis enfrentándose a Mike Powell, quien había sido el saltador de longitud mejor clasificado de 1990. Pero Lewis también había ganado 65 encuentros consecutivos de salto de longitud al ingresar a la competencia. Los dos saltos intercambiados en el territorio de 28 pies antes de que Lewis desatara un salto masivo de 29 pies y 2¾ pulgadas. Fue el salto más largo registrado bajo cualquier condición en la historia de la humanidad. Sorprendentemente, Powell superó esta marca por una pulgada y media en su siguiente intento y estableció un récord mundial. Lewis pasaría a saltar más de 29 pies en la competencia dos veces más, pero Powell se llevó la medalla de oro. El récord mundial de Powell sigue en pie hasta el día de hoy. Independientemente, Lewis había logrado algo que había sido un sueño para él desde la infancia. Había saltado 29 pies y había superado en salto a Bob Beamon. 'Este ha sido el mejor encuentro que he tenido', dijo Lewis Noticias de pista y campo poco después del evento.

La longevidad de Lewis pronto se convirtió en legendaria. En los Juegos Olímpicos de 1996, ganó su cuarta medalla de oro consecutiva en el salto de longitud a los 35 años. Sus nueve medallas de oro olímpicas son las más obtenidas por un atleta de pista y campo en la historia moderna. 'De hecho, tuve todos mis récords personales en los 100 y el salto de longitud después de cumplir los 30, después de este cambio de dieta', dijo Lewis. 'Me sentí más ligero, más rápido y en mejor forma'.

Crédito de la foto: David Madison / Getty Images

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